灯りのない家

灯りのつかない家

 ジョギング途中に、最近、ちょっと気になる家がある。

 とくべつ変わったところのないふつうの家だ。
 道路との境に低い生垣があって、そのすぐ後ろに家が迫っている。表の道から家の中がよく見える。だからだろう、窓には常にカーテンが引いてある。

 たしかに外が明るいうちは家の中は見えない。だが、外が暗くなって部屋のなかに灯がともると、それほど厚くないカーテンを通して内部がすけて見える。

 わしがこの家の前を通るのは、だいたい夕暮れ時だ。ふつうなら夕食をとる時間である。
 じっさい以前は、居間兼食堂のような部屋に明かりが入り、テレビもついていて、かすかに音も聞こえていた。住人の姿は死角になっていて見えなかったけれど、老夫婦で食事でもしているような感じだった。

 ところが最近、わしがその前を走るとき、室内が暗いままなのだ。明かりがついてない。 

 といって、誰も居なくなったようではない。門柱の上につ取り付けてあるセンサーライトは、その前を通るたびに律儀に点いたり消えたりするし、カーポートにはプリウスが駐車されたままだ。ごくたまに部屋は暗いまま、テレビの画面だけがチラチラ光を出していたときもある。
 そんな細かいことを言わなくても、家というのは不思議なもので、人が住まなくなるとすぐ分かる。

 わしには縁もゆかりもない家で、ジョギング途中にただその家の前を走るだけなのだが、妙に気になってしまう。

 なぜ居間の灯りは消されているのだろう?
 老夫婦のうちどちらかが病気にでもなったのか。
 それで居間ではなく、寝室がおもな生活の場になったのだろうか。
 2階家で、道路側だけでも窓は5,6個あるのだが、そのどの窓も暗いままなのはなぜなのだろう。道側の反対側に寝室があるのだろうか。
 それとも夫婦のどちらかが、どっかの病院にでも入っているのだろうか。

 先に述べたように、わしがその家を見るのは、夕暮れどきのほんの数秒にすぎない。それ以外の時間には、それなりの生活の息づかいを見せているのかもしれない。
 一日のうちほんの数秒だけの付き合いにすぎないわしが、あれこれ想像して心配することはない、と思うのがふつうだろう。余計なお世話だと。

 その通りである。
 それはもちろんよく分かっているのだが、毎夕その家の前を通るとき、明かりが点いていないと、やっぱり気になってしまう。

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