空き家の鯉のぼり

空き家

 毎日やっているウォー・ジョグ(「ウォーキング&ジョギング」のわし流の略称)の道筋に、ちょっと気になる家がある。
 空き家である。
 人が住んでいたときは、どこにでもあるごくふつうの家だった。目立たないのでまるで気にしなかった。
 しかし1年ほどまえから住む人がいなくなった。
 以来、外から見るだけでも急速に印象が変わった。廃屋というほどではないのだが、みるみるしおれていくのが分かった。まるで老いてから妻を亡くした男のように。

 あまり大きくない前庭には、かつては花々を咲かせていた植木鉢やプランターが放置されたまま、茎や葉が朽ち落ちている。鉢が壊れて土がこぼれ出ているものもある。
 一事が万事、他の部分もすべてそんな感じ。

 造りは2階屋で、2階の道路に面した側にベランダがある。
 ベランダには金属製の手すりが巡らされているが、実はそこにちょっと気になるものがあるのだ。
 「鯉のぼり」である。
 手すりの左端に、2㍍くらいのポールがビニール紐で結わえつけてあり、軒先から斜めに外へ突き出ている。そのポールの先から、小型の鯉のぼりが1尾(正確には「1旒」)垂れ下がっているのである。

 最初のうちは、そんな所に鯉のぼりが掲げてあるなんて気がつかなかった。ところがあるときその家の前を通っていて、何とはなく上方から視線のようなものを感じ顔をあげて発見した。

 真鯉(黒の鯉)なのだが、日差しや雨風に晒されて白っぽくなり、汚れている。
 ・・・ということもあってか、みるからにしょぼくれている。ふつうイメージする鯉のぼりのように元気がない。
 もちろん風のある日には動いているのだが、まるで老人が家族に言われてしぶしぶベランダに出て体操しているような感じだ。時にはポールに巻ついて動かず、サボッているときもある。

 最近はあまり見かけなくなったが、かつてときどき、飼い主に捨てられた犬が住宅地をうろついているのを目にしたものだ。尻尾を垂れ、頭も垂れ、近くをとおる通行人を上目づかいに窺う。目が合うとあとについてくる。遠慮しいしい・・・という感じで。
 人間に飼われた犬は、飼い主に捨てられるとこんなにも自信も誇りもを失うものなのか、と哀れを通りこして暗然とした気持ちになったのものだった。

 上記の空き家のまえを通るとき、つい顔を上げて色あせた鯉のぼりを見てしまうのも、飼い主に捨てられた犬をつい連想するからだった。

 おそらくこの家には、男の子のいる家族が住んでいたのにちがいない。その子が元気に成長することを願って、小型とはいえ鯉のぼりをベランダに立てたのであろう。

 だが、何かの理由で突然この家を出なければならなくなった。何があったのかはもちろん知るよしもないが、あまり幸せな理由ではないような気がする。取り残されて風雨に晒されている鯉のぼりは、その不幸の象徴のように見える。

 ひょっとすると・・・と、わしの頭のなかには、どうしてもある想像をしてしまう。
 鯉のぼりを立てて成長を待望された当の男の子自身が、とつぜん何かの理由・・・病気か事故かで(いじめによる自殺もふくめて)、突然この世から姿を消してしまったのではないだろうかと。

 親たち家族は、魔にさらわれたかのようなわが子の喪失に、とても耐えられなかったのではないか。彼の思い出がそこかしこに染みついているこの家に、住み続けるに忍びなかったのではないかと。
 だから彼らはこの家を捨てた・・・。

 だが、そうして捨てた家に、彼らはなぜ鯉のぼりをわざわざ残したのだろう。なぜ処分しないでそのままにして去ったのだろう。
 単に忘れ残したようには見えない。そういう気がしてならない。

 そこへ思いが向くと、鯉のぼりを残して去った親の気持ちがさまざまに想像される。子どもを持つことがなかった他人のわしにまで、親の思いがまざまざと感じられて胸を締めつけられる気になる。

 人は誰でも、人生の途上でさまざまな事柄に出会う。
 がいして嬉しいことは少なく、辛いことが多い。
 だがおそらく、わが子を喪うことほど辛いできごとはないのではないかと想像する。

 それを思うからこそわしも、自分には縁もゆかりもない空き家のまえを通るたびに、われ知らず足の運びがにぶるのである。

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